小米要打造互联网电视生态,突破点在于补齐内容资源短板,更在于以先进的技术将已有的内容完美呈现给用户。

5月18日的小米电视新品发布会,许多看点让人印象深刻。小米电视4的超薄机身媲美索尼售价高达数万元的电视新品,却有着让人尖叫的“小米价”。无边框的设计,让小米电视4在视觉上更接近于一件艺术品。人工智能语音技术也让内容搜索变得更加便捷。与这些看点相比,我认为小米联合爱奇艺和星域CDN推出的“极清专区”也是这场发布会的一大亮点。

 

原因在于,互联网内容是互联网电视区别于传统电视的最大特征,也是互联网电视的核心和灵魂。不过,业内谈到互联网电视生态,往往过多将目光放在内容上,因为内容很大程度上是所谓生态的直接体现,而在我看来内容背后的技术储备也是生态的重要一环,原因在于没有领先的技术作为支撑就无法实现出色的内容体验。

小米电视联合星域CDN打造视频生态,突破点在于内容更在于技术 资讯

对小米而言,要打造互联网电视生态,突破点在于迅速补齐内容资源短板,更在于以更先进的技术将已有的内容完美呈现给用户。我想,这也是小米首次在电视新品上采用星域CDN“极速高清”技术的初衷。

 

为何说技术是视频生态的重要一环?

 

互联网电视区别于传统电视的一个重要特征就是前者可以提供给用户更多的互联网内容,也因为这个特征,用户在观看互联网内容时的体验直接决定着对电视本身的使用体验。而影响互联网内容体验的因素无外乎两个:一是视频画面质量,二是视频的流畅程度。尴尬的是,这两个因素又互相制约,难以兼得。

 

大多数网络视频平台在视频播放上的解决方案是,提供给用户不同的质量选择,用户要么选择流畅度牺牲画面质量,要么选择高质量的画面牺牲速度。这个难题始终没有得到有效解决。原因在于,高质量的画面一方面对视频解码和传输技术有着极高要求,一方面是因为高质量画面要占用更多的带宽资源和存储空间,这对视频提供商而言是一个巨大的成本。

 

要解决这个难题没有任何投机取巧的方案,只能通过更先进的网络内容分发技术来提升视频传输速度,从而在不牺牲画面质量的同时保证播放的流畅度。不能否认,小米是一家对产品有着极致要求的企业,同时也是一家极具创新精神和能力的企业。在自家电视新品上首次采取星域“极速高清”技术,原因无他,就是要借由更先进的技术给用户带来极致的视频观看体验。

 

网络内容分发技术是构建视频生态的重要一环,这一点在用户对互联网内容的要求愈发严苛的背景下,也显得愈发重要。对于小米如此,对于众多互联网电视品牌而言同样如此。

 

小米采用的“极速高清”究竟是什么技术?

 

小米在电视新品发布会上说采取“极速高清”技术可以帮助小米电视、小米盒子实现高达99.9%流畅度的极清内容流畅播放,视频清晰度高达2560*1440或者4k。那么这项“极速高清”技术究竟是什么技术?如果对它的提供商星域CDN有所了解,就会发现这一技术其实并不神秘。

 

星域CDN作为CDN服务市场的一支创新力量,其区别于传统CDN服务的最大特征在于它的“共享经济”模式。传统CDN服务商为了提升网络分发效率大多采取大规模部署网络分发节点的方式,这种方式成本巨大且进展缓慢。而星域CDN则通过智能硬件对用户限制带宽资源进行再次收集利用,将每一个智能硬件产品的用户变成无数个网络分发节点,最终形成星域所独具的“无限节点”技术。

 

无限节点技术,连同星域调度、动态防御、弱网加速技术,是星域CDN的四大核心技术。而“极速高清”技术则是建立在这四大核心技术基础之上的,在这个基础上星域针对极清视频业务又创新推出了四大针对性的技术:

 

智能组网:改变传统CDN树状模型,独创星域网状拓扑结构,动态选择最优数据传输路径。

并行传输:革新传输结构,串行传输变并行传输,降低对单节点质量情况依赖。

极速传输:在并行传输的基础上,采用UDP传输协议点对点直接传输,在保证稳定性的基础上,加倍提升传输速度。

冗余编码:高性能数据编码技术,保证数据多切片、多备份,弱网环境100%正常解码。

 

这四项技术直指高清视频传输业务的瓶颈,高清视频承载的数据量是普通视频的四倍,只有稳定的极速传输才能保证视频播放的流畅度。而星域CDN的“极速高清”技术的特别之处在于,它创造性地改变了数据传输结构和编码方式,保证了弱网环境下依然能够稳定流畅地播放24兆的高码率视频,卡顿率仅为0.1% 。

 

显然,星域CDN的“极速高清”技术给了小米一个无法拒绝的理由。对急于坚固其视频生态的小米电视而言,给用户带来极致的视频观看体验,加强技术优势是必然的选择。当然,小米选择星域CDN还有其他一些原因。

 

小米选择星域CDN还有其他原因

 

上文已经提到过,网络视频平台之所以采取让用户自己选择视频质量这种不得已的解决方案,一大原因在于高清视频传输的首要障碍就在于成本太高,视频质量越高,将视频传输至用户端所需要付出的成本就越高。一个高清视频的传输成本大概是普通视频的五倍以上。

 

如此巨大的成本即便是对于财大气粗的小米来说也是难以承受的。而以共享经济模式为基础实现了无限节点技术的星域CDN,相对传统CDN服务商的最大优势便在于大幅降低了数据传输的成本,其价格仅为传统CDN价格的一半。在成本上的绝对优势是小米选择星域CDN服务的重要因素之一。

 

此外,传统CDN严重依赖于自建网络分发节点规模的模式,很难保证传输优势的持久性和稳定性,一旦节点建设速度放缓就很容易被其他CDN服务商超越。而星域CDN在共享经济模式下建立起的优势则具备更强的稳定性,且从当前节点的增长速度上来看,仍然有很大的上升空间,这种优势从根本上来看是由其独特的共享经济模式决定的,很难被对手取代和超越。

 

再者从CDN技术本身的发展趋势来看,由于摩尔定律的失效,计算能力已经远远落后于爆发式增长的计算需求,而带宽作为重要的计算资源却存在严重的浪费和闲置问题,星域CDN从共享经济模式得到启发,创新性地将个人用户闲置带宽进行回收再利用,在为CDN行业指出破局出路的同时,也代表了CDN技术的未来发展趋势。

 

互联网电视市场仍然处于激烈的竞争之中,未来市场格局仍有很大的不确定性。小米电视构建互联网电视生态的目的说到底是想建立较强的竞争壁垒,而这个壁垒既取决于互联网内容的扩充,也取决于互联网内容分发技术的储备。小米在电视新品上采用星域CDN的“极速高清”技术,绝非单纯地渲染产品卖点,而是建立竞争优势的必然选择。