美的成立硅谷研发中心专注人工智能 资讯

    美的在硅谷成立了智能研发中心,美的未来科技中心(Emerging Technology Center,简称ETC)27日在其位于硅谷圣何塞市的办公区举行开业仪式,美的集团副总裁兼首席技术官胡自强当天对腾讯科技表示,在硅谷设立研发中心的目的,是结合美的的智能化升级发展战略,将人工智能技术运用到具体产品中。

  在当天的开业仪式结束后,美的未来科技中心负责人兼副总裁王冬岩对腾讯科技表示,未来5年,美的将对该研发中心投入2.5亿美元,用于人工智能、芯片、传感器及机器人等领域的研发,目前中心已经招募20名员工,未来计划将研发团队规模扩大至约100人左右。

  美的未来科技中心位于硅谷腹地,占地面积约1万英尺,周围是三星、思科等高科技公司。

  国内驰名的家电集团美的目前已经是一家全球性公司,在海外设有60多个分支机构,产品已经销售到200多个国家和地区,胡自强介绍说,美的的产品销售额超过一半来自于中国以外的海外市场。去年,美的成为中国家电行业中首家跻身《财富》世界500强企业。

  在谈到在硅谷设立研发中心的逻辑时,胡自强表示,美的最看重的是硅谷地区的人才,以及硅谷地区的生态环境,这一生态环境包括高端人才、创业氛围、高校研究资源等一系列因素。

  王冬岩对腾讯科技表示,与其他大多数中国公司在海外设立分支机构所不同的是,美的硅谷研发中心有着较强的自主权。

  “我们就是当做一个Start-up(初创公司)来运作的,”王冬岩说,“做好了不排除未来独立上市的可能性。”

  王冬岩于去年下半年加入美的,负责硅谷研发中心的组建工作,在此之前,他曾在思科、NetApp、三星等公司工作近20年,在他的主导下,美的研发中心也处处体现出硅谷的风格,例如一个细节是,每间会议室都有自己单独的特色名字,例如“Mission Impossible”、“Minimum Viable Product”等。

  他对腾讯科技表示,由上百个英伟达高端GPU Tesla P100组成的用于深度学习的服务器设备已经装配完成即将投入使用,光这部分投入就在“上百万美元”。

  王冬岩介绍称,在硅谷研发中心研发的成果,不仅会直接应用到美的的产品中,而且还会应用到公司自身的流程优化中,包括库存、市场营销、财务等方方面面。

  “我们的研发中心是计划将人工智能实现产品应用,而不仅仅停留在概念层面。”王冬岩表示。

  “未来的人工智能算法和技术成果也不排除授权给第三方使用这样的模式,”王冬岩说,“总之我们有很强的独立自主权。”

  近年来,随着人工智能、机器自动化等趋势的兴起,作为身处传统家电行业的美的在推进工业4.0升级,在设立硅谷研发中心之前,已经完成在日本、意大利等海外研究机构的设立,未来还将在德国等工业中心进一步设立海外研发中心。

  去年,美的成功收购了德国工业机器人公司库卡(Kuka),被认为是其真正迈向工业4.0时代的重要一步。胡自强在当天接受腾讯科技采访时表示,美的收购库卡完成后,将进一步结合库卡在机器人自动化生产方面的优势,将其生产制造工艺进一步精细化以及数字化,从过去擅长于汽车组建装配等工作,进一步扩展至更为精细的家电等设备的装配工作,并加入人工智能算法使其智能化程度进一步提高。

  胡自强还向腾讯科技透露,对于收购库卡,美的采取了循序渐进的策略,先入股25%,最终持股近100%,顺利通过了欧盟委员会的反垄断审查。

  胡自强强调,实际上人们过去对于美的是一家传统家电公司的印象需要做出改变了,目前美的已经是一家专注工业生产全产业链升级的企业,更加专注于底层技术的积累和发展。

  目前,美的用于研发的投入占收入的比例由2012年的2.9%逐步提升至2015年的3.8%,这一比例位居行业第一位,在家用电器方面拥有5427项发明专利,也高居行业第一,在全球6个国家拥有11个研发中心,研发人员占非生产人员的比例在2015年达到47%,并计划到2018年进一步增加至68%。

  对于近年来互联网公司纷纷涉足智能硬件领域对传统家电行业带来的冲击,胡自强表示,作为美的来说,愿意学习互联网公司在这方面的好的做法,但美的依然坚信只有真正富有技术含量的,能够给用户带来实实在在用途和价值的产品才能最终在市场上赢得消费者。